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Les œufs de ténia du chien sont-ils dangereux?


Les chiens hébergent diverses espèces de ténias, mais pour être transmis des animaux de compagnie aux humains, vous devez avaler des œufs ou des larves de ténias. Voilà la bonne nouvelle. La mauvaise nouvelle est que dans certaines régions, les infections au ténia humain contractées chez les chiens ne se guérissent pas facilement et peuvent être non seulement graves mais mortelles.

Ténias dégoûtants mais largement inoffensifs

Pour un parent, se remettre du choc de voir des segments de ténia se tortiller sur la région anale ou dans les excréments d'un enfant peut être plus difficile que de se débarrasser du parasite. Ces "proglottis", de la taille d'un grain de riz, contiennent les œufs de Dipylidium caninum, le ténia infestant le plus commun des chiens, qui peut atteindre des longueurs de 20 pouces. Pour le contracter, les chiens doivent ingérer des puces ou des poux infestés, ce qui peut arriver facilement lorsqu'ils se toilettent. Parmi les victimes humaines, les enfants sont les plus vulnérables. Si un chien avec une puce partiellement digérée dans la bouche lèche le visage de quelqu'un ou si des enfants jouant dans une zone intérieure ou extérieure infestée de puces mettent les mains sales dans la bouche, ils peuvent contracter l'infection. Selon le Dr Alan Greene, pédiatre, auteur et fondateur du site Web primé DrGreene.com, basé à Danville, en Californie, des infections ont été signalées chez des nourrissons aussi jeunes que 5 semaines. Les pilules sur ordonnance dissolvent rapidement ces parasites.

Ténias graves et parfois mortels

Le ténia Echinococcus granulosus n'a pas besoin de puces pour faire son sale boulot. Bien que ce parasite puisse infester de nombreux animaux, il affectionne particulièrement les moutons et les bovins. Les chiens la contractent en mangeant de la viande crue provenant de bétail infecté, puis perdent des œufs dans leurs excréments. Si des œufs pénètrent dans la fourrure de chiens infectés, les personnes qui les caressent peuvent les mettre sur leurs mains et les transférer dans leur bouche. Manger des produits cultivés dans un sol où les chiens infectés ont déféqué sans les laver au préalable peut également transmettre l'infection, selon les Centers for Disease Control and Prevention. Les œufs de ce ténia sont si résistants qu'ils survivent aux hivers froids. Les vers se multiplient généralement à l'intérieur des poumons, des muscles, des organes, des os ou du cerveau pendant 10 à 20 ans avant que les symptômes, généralement des obstructions dans un organe affecté, ne se développent. Le traitement implique la chirurgie et les médicaments, mais une brochure d'information publiée par l'American Academy of Family Physicians indique que le taux de mortalité est de 4 à 5 pour cent.

Ténias «presque toujours fatals»

Certains chiens adorent se rouler dans les excréments, mais si leur tas de préférence contient les œufs du ténia E. multilocularis, les conséquences pour les humains peuvent être catastrophiques. Heureusement, la maladie causée par ces ténias, l'échinococcose alvéolaire, est rare, mais selon le CDC, l'aire de répartition nord-américaine du parasite comprend la région du centre-nord, de l'est du Montana au centre de l'Ohio, bien que des cas humains aient également été signalés en Alaska et au Canada. En plus de la transmission de la main à la bouche à partir de la fourrure de chien contaminée, les humains peuvent être exposés à une infection par contact avec les excréments de chiens qui ont mangé des rongeurs infectés. Les kystes remplis de vers commencent généralement à coloniser le foie et, sur de nombreuses années, se propagent dans tout le corps, détruisant les tissus environnants, avant que la maladie ne soit détectée. Dans le meilleur des cas, il est difficile voire impossible à traiter, mais sans traitement, c'est «presque toujours mortel», déclare l'AAFP.

La prévention est le meilleur remède

Le strict respect du contrôle des puces est le meilleur moyen de s'assurer que votre chien ne se faufile pas dans D. caninus dans votre maison. Des conseils plus judicieux du CDC: Où que vous habitiez, après avoir touché votre chien ou votre chat, lavez-vous soigneusement les mains avec du savon et de l'eau tiède avant de manipuler les aliments. Si vous avez des enfants, apprenez-leur à faire de même. Ne laissez pas vos animaux se promener librement. Si vous vivez dans une région où l'existence d'E. Multilocularis est connue et que vous pensez que votre chien a peut-être mangé un rongeur, demandez à votre vétérinaire ce qu'il doit faire. Et si vous aimez les fruits et légumes cueillis dans la nature ou cueillis directement sur le sol, lavez-les soigneusement ou faites-les cuire avant de les manger.


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