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Pourquoi les chiens agissent-ils bizarrement quand une tempête de pluie arrive?


À l'approche des orages, les niveaux d'anxiété augmentent chez certains chiens. Pour certains, le problème est léger, mais le comportement effréné des chiens extrêmement phobiques ne laisse aucun doute sur la terreur qu'ils ressentent. Peut-être que les chiens ressentent des changements subtils de pression barométrique, des odeurs dans l'air et des changements dans les champs électriques statiques annonçant une tempête avant les humains, théorise le comportementaliste animal Nicholas Dodman. Les symptômes d'une crise de panique peuvent inclure la stimulation, essayer de se faufiler dans des cachettes inhabituelles, haleter, baver, pleurnicher, frissonner et perdre le contrôle de la vessie ou des intestins.

Pas seulement de la peur - une véritable terreur

La phobie de la tempête sévère peut se manifester chez le chiot ou être déclenchée chez les chiens adultes qui n'ont pas montré de symptômes plus tôt. Si cela se produit, ne sous-estimez pas à quel point votre animal pourrait être terrifié. Une étude publiée en 2005 dans «Applied Animal Behavior Science» a révélé que les niveaux de cortisol, l'hormone du stress, ont augmenté de 207% dans la salive de certains chiens affectés et sont restés élevés longtemps après le passage de la tempête.

La théorie de l'électricité statique

La foudre est la manifestation la plus extrême de l'électricité statique dans la nature. À plus petite échelle, l'accumulation d'ions polarisés dans l'air avant les orages peut entraîner une charge statique de la fourrure d'un chien. Dodman, directeur du programme de comportement animal à la Cummings School of Veterinary Medicine de l'Université Tufts, théorise que les chiens qui ont subi des «chocs statiques» douloureux dans des zones sensibles en raison de cette accumulation peuvent être plus susceptibles de développer une phobie des tempêtes. Cette hypothèse lui est venue après avoir entendu des rapports de plusieurs propriétaires de chiens selon lesquels avant et pendant les orages, leurs animaux de compagnie se réfugiaient dans des éviers, des baignoires, des cabines de douche et même derrière des réservoirs de toilettes, tous non conducteurs et aideraient donc à dissiper les charges électrostatiques. sur la fourrure, réalisa Dodman.

Phobie du bruit, un autre déclencheur possible

Dodson appelle la phobie de la tempête une «condition multiple et composite» qui, selon les chiens individuels, peut être déclenchée par un ou plusieurs aspects d'une tempête. Parfois, la phobie de la tempête peut être symptomatique d'une phobie du bruit plus générale. Dans les tempêtes, les attaques de panique sont provoquées par les sons du tonnerre, du vent et de la pluie battant sur le toit, mais à d'autres moments, d'autres bruits forts peuvent déclencher une anxiété similaire.

Les races de troupeaux peuvent être plus sensibles

Si les conclusions d'un article de 2001 publié dans le «Journal of the American Animal Hospital Association» ont une application plus large, les races de troupeaux peuvent être génétiquement prédisposées à la phobie des tempêtes. Après avoir examiné une enquête en ligne auprès de 69 propriétaires de chiens phobiques des tempêtes, les auteurs ont constaté que ceux dont les ancêtres étaient plus susceptibles d'avoir été exposés à des orages lorsqu'ils travaillaient à l'extérieur représentaient 41, soit près de 60% des cas. L'étude a également révélé que la maladie avait été signalée chez un nombre disproportionnellement élevé de chiens adoptés dans des refuges ou dans des groupes de sauvetage, ce qui suggère qu'un traumatisme émotionnel ou une instabilité au début de la vie pourrait également être un facteur.

Aider les chiens à affronter la phobie des tempêtes

Créer un havre de paix dans une salle de bain, un sous-sol ou un placard, ou sous un lit ou derrière un canapé peut aider à soulager l'anxiété de tempête de votre chien, conseille la Humane Society of the U.S. Ajoutez des oreillers, des couvertures, des jouets, des friandises ou toute autre chose avec des associations positives pour votre animal de compagnie. Quand une tempête éclate, allumez un ventilateur, une radio ou une télévision pour aider à étouffer le bruit. Invitez votre chien à utiliser ce bunker de fortune, même par temps normal.


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