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Pourquoi les chiens aiment-ils se faire caresser?


Les chiens et les humains sont tous deux des animaux très sociaux qui ont soif de gestes de chaleur et d'approbation de la part des autres. Si les chiens ont des émotions comme les nôtres, cependant, il est facile de répondre à la question de savoir pourquoi ils aiment être caressés par leurs humains importants - cela leur fait du bien comme un câlin pour nous.

Émotionnellement, les chiens sont-ils aussi des gens?

Chez les humains, une région spécifique du cerveau humain, le noyau caudé, est visiblement activée par l'anticipation de choses que nous apprécions vraiment, comme la nourriture, l'amour et l'argent, a écrit le neuroscientifique Gregory Berns dans le New York Times. Berns, auteur de «Comment les chiens nous aiment: un neuroscientifique et son chien adopté décodent le cerveau canin», a voulu savoir si la zone caudée du cerveau des chiens réagissait de la même manière. À cette fin, après avoir entraîné une douzaine de chiens à rester immobiles alors que leur tête était à l'intérieur d'un scanner IRM, il a créé l'anticipation de deux choses qui inspirent généralement les expositions d'extase canine: la nourriture et le retour de leurs propriétaires. Sur la base d'une «similitude frappante» entre les réponses canines et humaines chez le caudé, Berns a conclu que sur le plan émotionnel, «les chiens ont un niveau de sensibilité comparable à celui d'un enfant humain».

Loups, chiens et émotions

Stanley Coren, professeur de psychologie humaine à l'Université de la Colombie-Britannique, est largement connu pour les livres qu'il a écrits sur le comportement et la psychologie des chiens. L'une de ses bêtes noires est que «nous sommes souvent conduits à de fausses conclusions sur la nature du comportement des chiens sur la base d'observations de loups captifs», a-t-il écrit dans le magazine Psychology Today. Au cours des milliers d'années que les gens et les chiens ont vécu ensemble, notre préférence pour les animaux qui montrent de l'affection signifie que nous avons sélectivement élevé des chiens pour prendre soin des humains plus qu'ils ne se soucient des autres chiens - ce qui ne se produirait jamais chez les loups, théorise Coren . Alors que certains experts s'opposent à l'idée d'attribuer des émotions humaines telles que l'amour aux chiens, préférant des termes tels que «attachement» ou «lien», Coren lui-même n'a aucun problème avec cela.

Caresser réduit le stress chez les chiens

La théorie selon laquelle les chiens ont des sentiments plus forts pour leurs humains importants que leurs compagnons de chien est étayée par une étude publiée dans The Journal of Comparative Psychology en mars 1996. Cette expérience a mesuré les niveaux de cortisol, l'hormone du stress dans différentes situations dans le sang de huit adultes mixtes. chiens de race. Les chiens séparés pour la première fois de leurs compagnons de portée avec lesquels ils avaient passé toute leur vie ne semblaient pas concernés. Tant qu'ils sont restés dans un environnement familier, leurs niveaux de cortisol sont restés les mêmes. Mais lorsque les mêmes chiens ont été déplacés dans un environnement inconnu, ils sont devenus visiblement agités et leur taux de cortisol a grimpé de 50%. Cependant, lorsque leur gardien humain est arrivé sur les lieux et a commencé à les caresser, les niveaux de cortisol sont rapidement redescendus à des niveaux proches de la normale.

Les effets de la caresse: une rue à double sens

Les changements positifs qui se produisent dans le corps d'un chien caressé semblent être sensiblement les mêmes que ceux dans le corps de la personne qui le caresse, suggère une étude de 2004 menée par le College of Veterinary Medicine de l'Université du Missouri. Avant, pendant et après les séances de caresses avec des chiens, la pression artérielle et les niveaux de substances chimiques cérébrales «bien-être» telles que la sérotonine ont été mesurés chez des participants canins et humains. Dans les deux cas, les caresses ont fait chuter la pression artérielle et les niveaux de sérotonine à augmenter.

Chiens qui n'aiment pas être touchés

Tout comme certaines personnes, certains chiens n'aiment pas être touchés, prévient l'ASPCA. La «timidité à la main» est particulièrement courante chez les petits chiens susceptibles d'être balayés sans avertissement par les gens, qu'ils le veuillent ou non. Imaginez à quel point vous vous sentiriez vulnérable si chaque humain que vous rencontriez avait la taille d'un immeuble de grande hauteur. Les chiens doivent apprendre, de préférence à l'âge de chiot, que lorsque des mains humaines s'approchent, de bonnes choses telles que des friandises, des jouets ou des câlins suivent. Les amoureux des chiens, en particulier les enfants, doivent également comprendre que de nombreux chiens qui aiment se faire caresser par leurs humains n'acceptent pas le contact d'étrangers - donc ne pas tendre la main à des chiens étranges à moins que les propriétaires ne donnent le feu vert.


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