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Ehrlichiose granulocytaire chez un chien


Selon le Manuel des maladies zoonotiques des animaux de compagnie, l'ehrlichiose fait référence à un groupe de maladies. L'ehrlichiose granulocytaire canine est causée par les agents pathogènes Anaplasma phagocytophilum et Ehrlichia ewingii, affectant les globules blancs granulocytaires de votre chien.

Granulocyte + Ehrlichiose = Ehrlichiose granulocytaire

Un granulocyte est un globule blanc composé de petits granules contenant des protéines. Ce type particulier de cellule sanguine empêche les infections bactériennes, c'est pourquoi le nombre de granulocytes d'un chien augmente s'il lutte contre cette infection particulière. Aux États-Unis, l'infection bactérienne ehrlichiose est causée par l'un des trois types d'ehrlichia: Ehrlichia chaffeensis, Ehrlichia ewingii et Ehrlichia muris-like, avec Ehrlichia ewingii ciblant les granulocytes. Bien qu'il ne porte pas l'étiquette «ehrlichia», Anaplasma phagocytophilum peut également provoquer une ehrlichiose granulocytaire. Les deux types de bactéries se propagent aux chiens par les tiques.

Venant d'une tique près de chez vous

La contraction de l'ehrlichiose granulocytaire peut être aussi simple qu'une promenade dans le parc pour votre chien - tout ce qu'il faut, c'est un accrochage avec le mauvais type de tique. Si Duff vit dans le nord-est ou le haut Midwest américain, la tique à pattes noires portant Anaplasma phagocytophilum peut lui donner une ehrlichiose granulocytaire; le truc occidental à pattes noires peut faire la même chose en Californie du Nord. La tique étoilée solitaire, trouvée dans le centre-sud et le sud-est des États-Unis, peut transmettre une ehrlichiose granulocytaire à votre chien en portant Ehrlichia ewingii. Peu importe où il habite ou quel type de tique il rencontre, Duff est infecté par la maladie de la même manière: la tique saute sur votre chiot, nourrit et transfère les bactéries à ses granulocytes. Les bactéries vivent, se multiplient et se propagent dans le système de votre chien.

Différentes phases, différents symptômes

L'ehrlichiose progresse en trois phases chez le chien: aiguë, subclinique et chronique. Les symptômes courants de l'ehrlichiose granulocytaire dans la phase aiguë comprennent la fièvre, la perte d'appétit, la perte de poids et l'apathie. Des articulations enflées, une raideur et une hésitation à bouger sont également des signes d'infection. La phase aiguë dure une à trois semaines et si elle n'est pas traitée, elle passe au stade subclinique. À ce stade, votre chiot semble retrouver une bonne santé normale et y rester pendant des mois, voire des années. Pour certains chiens, comme celui dont le système immunitaire est affaibli, la phase chronique peut mettre la vie en danger. Dans la phase chronique, la perte de poids et la fièvre sont fréquentes, en particulier dans les cas graves.

Recherche d'anticorps

Les analyses de sang sont importantes pour diagnostiquer l'ehrlichiose granulocytaire; un test positif pour les anticorps contre la bactérie confirme l'exposition à l'agent pathogène, mais ne confirme pas qu'une infection est active. Un test négatif ne donne pas un tout clair car Duff est peut-être trop malade pour produire les anticorps ou il est trop tôt après l'infection pour détecter les anticorps. D'autres tests peuvent confirmer le diagnostic et, comme le note le Vétérinaire Partenaire, l'organisme incriminé peut parfois être vu sur un frottis sanguin. Les antibiotiques tétracycline et doxycycline sont efficaces pour traiter l'ehrlichiose granulocytaire. Une infection antérieure ne renforce pas l'immunité contre cette maladie, donc si Duff détecte à nouveau ce pathogène, il aura à nouveau besoin d'un traitement.

Garde le propre

Il faut de 24 à 48 heures à une tique infectée pour transmettre la bactérie à son hôte. Cela signifie que vous pouvez aider à réduire les chances que votre chiot soit infecté en effectuant une vérification approfondie de lui après qu'il soit sorti. Recherchez et retirez rapidement les tiques attachées de Duff pour minimiser tout risque d'infection. L'utilisation d'un acaricide topique réduit considérablement ses chances de se faire mordre par une tique. Enfin, garder son environnement extérieur exempt de broussailles et de débris de jardin décourage les tiques de s'installer près de chez vous.


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