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Pourquoi les vaccins contre la leptospirose pour chiens?


Selon l'endroit où vous vivez et où votre compagnon canin passe une partie de son temps de loisirs, votre vétérinaire peut recommander un vaccin contre la leptospirose pour votre chien. Cette maladie infectieuse peut avoir des conséquences dévastatrices pour votre chien, y compris des lésions rénales, des lésions hépatiques et même la mort. Et la leptospirose est une maladie zoonotique qui peut passer de votre chien à tous les membres de votre famille.

De l'exposition à l'infection

La leptospirose est une maladie causée par une bactérie en forme de spirale appelée leptospirose. Ces bactéries ne se développent pas dans des conditions froides ou sèches, de sorte que la maladie est plus répandue pendant les mois les plus chauds et dans les régions à fortes pluies. La maladie est contractée par contact physique avec l'urine d'animaux sauvages infectés tels que les opossums, les rats, les mouffettes, les ratons laveurs et les écureuils. Ces porteurs excrètent les bactéries dans leur urine. Si votre chien entre dans l'urine et se lèche ensuite les pattes, ou s'il boit dans une flaque d'eau contenant de l'urine, les bactéries pénètrent dans sa circulation sanguine et se multiplient, libérant des toxines qui attaquent son foie et ses reins. La période d'incubation varie de deux jours à près de quatre semaines. Des symptômes généraux tels qu'une forte fièvre, des vomissements, une raideur, des urines teintées de sang, une perte d'appétit et un malaise général surviennent quatre à 12 jours après l'exposition.

Diagnostic, traitement et pronostic

En raison de la nature généralisée des symptômes, divers tests sanguins - y compris une formule sanguine complète pour détecter une infection, un profil chimique pour évaluer la fonction rénale et hépatique et un test spécifique qui dépiste la leptospirose - sont tous utilisés pour diagnostiquer la maladie. La thérapie antibiotique tue les bactéries, et la thérapie intraveineuse liquide réhydrate le patient et rince les reins, les protégeant contre d'autres dommages. Les effets sur le foie et les reins peuvent être inversés. Le traitement initié au premier signe des symptômes garantit à la plupart des chiens les meilleures chances de se rétablir complètement sans maladie hépatique durable ni lésion rénale. Certains chiens peuvent encore subir une insuffisance rénale chronique ou une hépatite chronique active.

La région et le mode de vie déterminent le risque

Contrairement à la combinaison de la maladie de Carré et des vaccins antirabiques, l'American Animal Hospital Association ne considère pas le vaccin contre la leptospirose comme un vaccin de base. Les vétérinaires sont invités à émettre leurs recommandations de ce vaccin en fonction de la zone géographique de résidence et du potentiel d'exposition du chien. Si votre jouet Poméranien partage votre appartement urbain avec vous ou est formé pour éliminer sur des coussinets à l'intérieur, il est moins susceptible de rencontrer les contaminants de la faune porteuse. À l'inverse, si votre retriever réside dans une zone rurale, ou s'il vous accompagne fréquemment lors d'expéditions de randonnée ou de camping, il est beaucoup plus susceptible d'entrer en contact avec la bactérie leptospira. Si votre vétérinaire a vu un certain nombre de cas de leptospirose dans sa pratique, il recommandera probablement le vaccin contre la leptospirose pour votre chien.

Avantages pour vous deux

La leptospirose est une infection zoonotique: elle peut se transmettre aux humains par les animaux atteints. En vaccinant votre chien, vous réduisez les chances que votre chien contracte la maladie et par conséquent réduisez vos chances. Un autre avantage de l'inoculation de votre chien est d'économiser potentiellement des milliers de dollars sur le diagnostic et le traitement. Le traitement comprend généralement plusieurs jours de soins intensifs, une thérapie liquidienne intraveineuse et un traitement antibiotique. Certains patients survivants se retrouvent avec des lésions rénales ou hépatiques permanentes, ce qui nécessite l'achat d'un régime sur ordonnance et de médicaments pour le reste de la vie de votre chien.

Pesez les risques et les avantages

La vaccination peut ne pas prévenir complètement la maladie, mais la protection offerte réduira la gravité de la maladie si elle est contractée. Lorsque les premiers vaccins contre la leptospirose ont été formulés, ils représentaient le plus grand nombre d'effets indésirables. Une technologie plus récente a permis la production d'un vaccin plus sûr qui offre une protection contre de multiples souches de leptospirose sans les protéines provoquant la réaction et les débris cellulaires qui avaient précédemment infiltré la préparation vaccinale. N'importe quel chien peut avoir une réaction à n'importe quelle vaccination, alors assurez-vous d'avertir votre vétérinaire si votre chien a des antécédents de réactions vaccinales. Il est important d'avoir une conversation avec votre vétérinaire sur la résidence, le mode de vie et les antécédents médicaux de votre chien afin qu'ensemble vous puissiez peser les risques et les avantages pour arriver au meilleur plan préventif pour le membre de votre famille bien-aimé.


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