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Signes de démence chez les chiens plus âgés


À mesure que les compagnons canins vieillissent, leur corps et leur esprit commencent souvent à se décomposer de manière similaire à celle des gens. Le processus de vieillissement conduit parfois à la sénilité ou à la maladie d'Alzheimer chez l'homme, mais les chiens développent une maladie connue sous le nom de démence canine ou de syndrome de dysfonctionnement cognitif canin, CDS ou CCDS. Le plus souvent diagnostiquée chez les chiens de plus de 10 ans, la démence affecte la façon dont votre chien apprend, se souvient, communique, pense et se comporte.

Perte des compétences de formation à la maison

Les chiens plus âgés peuvent souffrir d'incontinence à mesure que leur vessie s'affaiblit avec l'âge, mais une perte soudaine de formation à la maison peut indiquer une démence du chien. Un chien souffrant de CDS peut commencer à avoir de fréquents accidents à l'intérieur après de nombreuses années sans incident. Votre compagnon canin pourrait ne pas vous dire quand il a besoin de sortir pour faire ses affaires, ou il pourrait uriner ou déféquer sur votre sol juste après que vous l'avez laissé rentrer à l'intérieur.

Désorientation

La démence rend souvent les chiens confus ou désorientés dans un environnement autrefois familier. Sa propre maison et sa cour deviennent difficiles à naviguer, et il pourrait soudainement avoir du mal à surmonter des obstacles familiers. Vous pourriez trouver votre animal coincé derrière des meubles ou debout avec la tête coincée dans un coin, sans se rendre compte qu'il lui suffit simplement de se retirer. Certains chiens plus âgés errent sans but, tandis que d'autres regardent dans l'espace pendant des heures.

Changements d'interaction

La démence d'un chien peut amener un animal plus âgé à changer la façon dont il interagit avec les membres de sa meute humaine. Certains chiens deviennent distants envers les personnes avec lesquelles ils ont toujours eu des liens étroits, tandis que d'autres deviennent plus collants et suivent chaque mouvement de leur propriétaire. Vous remarquerez peut-être que votre animal ne cherche plus votre attention ou qu'il s'éloigne de vous au lieu de rester immobile pour vous caresser. Il pourrait arrêter de vous saluer à la porte lorsque vous rentrez chez vous à la fin de la journée.

Changements dans les habitudes de sommeil

Des changements soudains dans les habitudes de sommeil normales de votre animal peuvent également indiquer une démence. Certains chiens atteints de CDS dorment beaucoup plus que d'habitude, tandis que d'autres souffrent d'épisodes fréquents d'insomnie. Votre chien pourrait confondre le jour et la nuit, dormir les heures du jour, puis faire les cent pas, aboyer ou pleurnicher aux petites heures du matin.

Niveaux d'activité modifiés

De nombreux chiens plus âgés ralentissent naturellement physiquement à mesure qu'ils vieillissent, mais ceux qui souffrent de démence perdent souvent tout intérêt pour les activités préférées, telles que l'exécution de tours ou la récupération. Lorsqu'ils manifestent un intérêt, ils risquent de perdre rapidement leur concentration ou de s'épuiser après une courte période d'activité physique. D'autres chiens n'explorent pas aussi souvent leur environnement, ou ils peuvent ne pas répondre à des sons, des personnes ou des activités inhabituels dans leur environnement domestique.

Considérations

Si votre animal présente des signes de démence, prenez rendez-vous avec votre vétérinaire pour exclure d'autres problèmes de santé. De nombreux problèmes de santé, notamment les infections, le diabète, les maladies thyroïdiennes et les tumeurs, peuvent provoquer des symptômes similaires à ceux du SDC. Une fois que votre chien reçoit un diagnostic de démence, parlez à votre vétérinaire des options de traitement. Les médicaments contenant de la sélégiline se sont révélés assez efficaces pour traiter la démence des chiens. Plusieurs traitements holistiques pourraient également aider à soulager les symptômes. Par exemple, donner à votre chien une alimentation riche en antioxydants et lui donner des suppléments d'acides gras peut bénéficier du ralentissement du processus dégénératif. Le site Web de l'Ohio State University College of Veterinary Medicine suggère de stimuler la mémoire et l'apprentissage de votre chien en enrichissant son environnement avec des jouets interactifs, en l'initiant à de nouveaux types de jeux ou d'exercices et en lui enseignant de nouvelles astuces.


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